Hertogdom Neutraal Moresnet

Hertogdom Neutraal Moresnet

Algemeen

Op de grens van Nederland, Duitsland en België vindt u onze kleine Hertogdom. Het is er erg groen, en het leven is er fantastisch. Vanwege de vele zinkmijnen wordt er geen belasting geheven, en sedert 1950 zijn er weer Casino's aanwezig. Daarom kan Hertogdom Neutraal Moresnet, ook als het Monaco van de Ardennen gezien worden.

Over de geschiedenis tot 1919 is al veel geschreven, maar over de tijden daarna is vrijwel niks bekent. Na de eerste wereldoorlog werd de zeggenschap over het voormalige condominium weer aan België toegekend. Dat land voegde het gebied van wat eens Neutraal Moresnet was, in 1920 definitief toe aan haar grondgebied.

Daar was de bevolking van dat gebied niet mee eens, onderleiding van Wilhelm Molly jr. (de zoon van de welbekende Arts en Locoburgemeester) kwam het volk in opstand, en werden de zinkmijnen stil gelegd. De omliggende zinkfabrieken in België, en in het Koninkrijk der Nederlanden dreigden hun fabrieken te sluiten, omdat ze geen aanvoer van ertsen meer kregen. Zodoende vonden er in 1921 nieuwe onderhandelingen plaats, en daar kwam een nieuw verdrag uit.

Per 1 Januari 1922 is Neutraal Moresnet een Hertogdom, met Wilhelm Molly jr. als hertog, en zijn vrouw Emma van Limburg Stirum werd hertogin. De zinkmijnen gingen opnieuw open, en leverden alleen nog maar aan de fabrieken in Nederland en België. Omdat de hertogin van Nederlandse adel was, maar ook omdat er meerdere Nederlanders zich al in het Hertogdom gevestigd hadden, wordt er sindsdien voornamelijk Nederlands gesproken, terwijl de meeste anderen het duits als voertaal hielden. Rond om de mijnen werd het bedrijf Altenberg opgericht, en zowel naar Nederland als naar België werden spoorlijnen aangelegd. Voor die tijd had Wilhelm Molly jr. al een groep van tien man om zich heen verzameld die hem vanaf toen hielpen om het land te besturen.

De vlag

Op 1 Januari 1922 werd ook de nieuwe vlag van Hertogdom Neutraal Moresnet getoont. Het was de oorspronkelijke vlag van Neutraal Moresnet, en het oorspronkelijke wapen van de gemeente Kelmis.

Hierbij kreeg de vlag de volgende betekenis.

Het zwart, staat voor de overéénkomst met Pruisen, later Duitsland.

Het zwart, staat ook voor de overéénkomst met de Belgische Staat.

Het wit, staat voor het vredig, en het neutrale leven in de Hertogdom.

Het blauw, staat voor de overéénkomst met de staat der Nederlanden.

Het wapen in het midden heeft verder de volgende betekenis.

De leeuw in het blauw/wit refereert aan Nederland en België.

De adelaar in het wit/zwart refereert aan Pruisen, later Duitsland.

De hamer en de pikhouweel staat voor de zinkmijnbouw.

De drie sterren bovenin het wapen staat voor de drie kernen waar uit Neutraal Moresnet bestaat.

Op veel overheids instellingen, en op andere belangrijke gebouwen werd deze vlag voortaan getoont. Al is de vlag zonder het getoonde wapen ook nog gewoon in omloop.